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Chamados tambm de produtos agroqumicos ou agrotxicos, os defensivos agricolas so produtos destinados proteo de culturas agrcolas. So utilizados nos setores de produo, armazenamento e beneficiamento de produtos agrcolas, nas pastagens e na proteo de florestas nativas ou implantadas e de outros ecossistemas. Tambm so usados em ambientes urbanos, hdricos e industriais, com a finalidade de alterar a composio da flora e da fauna, de modo a preserv-las da ao danosa de seres vivos considerados nocivos, bem como de substncias e produtos empregados como desfolhantes, dessecantes, estimuladores e inibidores do crescimento. Exclui-se da definio de defensivo agrcola os fertilizantes e os produtos qumicos administrados a animais para estimular crescimento ou modificar comportamento reprodutivo.

Os produtos agroqumicos, segundo as formas de aplicao, classificam-se em inseticidas, fungicidas, herbicidas e outros grupos menores, como os raticidas, acaricidas e nematicidas.

As conquistas do agronegcio resultam do avano tecnolgico que se verificou na agricultura brasileira. Os sucessivos aumentos na produtividade agrcola brasileira no teriam sido alcanados sem a correta e segura utilizao dos defensivos agrcolas, setor que vem crescendo muito no Pas.

O segmento vem apresentando faturamento crescente nos ltimos anos, atingindo US$ 11.454 bilho em 2013, com alta de 18% em relao a 2012 (US$ 9.7 bilho). Os nmeros colocam o Brasil na liderana no consumo mundial de agroqumicos, posio antes ocupada pelos Estados Unidos.

O segmento agroqumico um dos contemplados pela atual poltica industrial, tecnolgica e de comrcio exterior, com a criao do frum da cadeia agroqumica. Discute-se, no mbito desse frum, uma srie de aes que poderiam ser implementadas para reverter o saldo do balano de pagamentos. O dficit comercial do setor crescente, sendo de US$ 2.635.544 milhes em 2013 e de US$ 1.817.109 milhes em 2012, que representa um crescimento de 45.0% no perodo. Esse panorama verificado porque as importaes saltaram de US$ 2.245.806 milhes em 2012 para cerca de US$ 2,999,751 milhes em 2013, um aumento de 33.6%, enquanto que o aumento observado no mesmo perodo para as exportaes de agroqumicos foi de cerca de - 15%.